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Alternative à la Tube Screamer: la BB Preamp (M.à.j. Février 2012)

Bien que la Tube Screamer soit la reine des overdrive, un certains nombres de pédales apparues sur le marché ces dix dernières années sont de sérieuses prétendantes au trône. La Xotic BB Preamp est l’une d’entre elles. Elle est utilisée entre autres par Andy Timmons and Greg Howe. Andy Timmons a d’ailleurs eu le privilège de voir Xotic lui fabriquer un modèle de BB Preamp portant sa signature.

Mise à jour Février 2012: des informations plus qu’intéressantes ont filtré suite à la sortie du modèle Custom Shop BB Preamp-comp. Le modèle standard sorti en 2007 a été modifié à partir du numéro de série 3643 pour avoir moins de compression. Le numéro de série de mon BB Preamp étant 526, les démos plus bas montrent donc la version la plus compressée de la pédale. Voilà où ça se complique: le modèle spécifique de BB Preamp produit en série limité et en collaboration avec Andy Timmons (le BB-AT) était en fait un retour aux sources, vers la version compressée des débuts. De façon à contenter tout le monde, Xotic a donc sorti une version Custom Shop, le BB Preamp-comp, qui comporte un switch permettant de choisir entre non compressé, un peu compressé (comme le modèle standard actuel) ou plus compressé (comme le modèle des débuts ou le modèle Andy Timmons). Pour plus de détails, rendez vous sur le site de Xotic (en anglais).

BB Preamp
BB Preamp, pédale d'overdrive

La BB Preamp, comme la Tube Screamer, fait deux choses très bien :

  • Utilisée avec un ampli en son clair, elle permet d’obtenir une overdrive très crédible et articulée.
  • Utiliser pour booster un ampli qui sature ou une pédale de distortion, elle permet d’obtenir plus de sustain et un plus gros son.

Mais la comparaison s’arrête là. La BB Preamp n’est pas un clone de Tube Screamer. Certains guitaristes n’aiment pas certains défauts de la Tube Screamer, en particulier le fait qu’elle ait tendance à manquer de basse et qu’elle n’offre pas assez de gain. La BB Preamp répond à ces critiques et offre plus de gain que la Tube Screamer, une égalisation à deux bandes très efficace au lieu d’un seul bouton tone et un volume de sortie qui peut être phénoménal. Mentionnons également que la qualité de fabrication et les composants utilisés en font une pédale silencieuse et assez haut de gamme… donc assez onéreuse : comptez dans les 200€. Il faut donc la comparer à une bonne Tube Screamer modifiée.

Le résultat est assez impressionant, la BB Preamp est une overdrive pouvant aller d’une faible saturation à un assez bon crunch doublé d’une gros boost du volume. Assez sauvage… BB est d’ailleurs une référence à « Blues Breaker », le surnom donné aux premiers ampli Marshall après qu’Eric Clapton en ait fait l’usage sur l’album mythique « John Mayall and the Blues Breakers ». Et en effet, le BB Preamp a du Marshall dans le sang…

J’ai une anecdote à propos du service clientèle de Xotic. J’ai perdu l’année dernière deux des boutons de ma BB Preamp, les petites vis les retenant s’étant dévissées. J’ai donc écrit à Xotic en leur demandant si je pouvais acheter des boutons. J’ai reçu une réponse quelques heures plus tard disant : « donnez moi le numéro de série de votre BB Preamp et je vous envoie des boutons ». Et en effet, quelques jours plus tard, j’ai reçu gratuitement chez moi en Hollande quatre boutons. Classe…

Utilisée avec un ampli en son clair

La BB Preamp peut être utilisée de nombreuses façons. Dans ces deux premières vidéos, je montre comment le BB Preamp peut se comparer avec une Tube Screamer, ici une TS-9 modifiée par Analogman, avec un ampli Fender Champ en son clair. J’active alternativement la Tube Screamer et la BB Preamp.  D’abord avec une Stratocaster, donc des micros simple-bobinage :

Et maintenant avec une Gibson SG Reissue 61 équipée de micros double-bobinage :

Les réglages étaient les suivants :

  • Tube Screamer : DRIVE à 3h, TONE à 10h and LEVEL à 1h.
  • BB Preamp : GAIN à 2h, VOLUME à 1h, TREBLE à 11h and BASS at midi.
Utilisée comme Boost

Pour cette vidéo, j’ai utilisé la BB Preamp avec très peu de gain mais avec le volume à 2h pour booster une distorsion Proco RAT 2. C’est un taux de boost modéré. Il est possible d’aller bien plus loin mais attention au bruit de fond. La BB Preamp est plutôt silencieuse mais n’importe quel booster va introduire du bruit.

La BB Preamp était bien sûr branchée avant la Proco RAT 2 et les réglages étaient les suivants :

  • BB Preamp: GAIN à 8h, VOLUME à 2h, TREBLE à 11h and BASS à 1h .
  • Proco RAT 2: DISTORTION à 10h, FILTER à 3h and VOLUME à 2h.

Remarque : pour toutes les vidéos, le Fender Champ était repris par un Shure SM-57 puis enregistré par un Micro-BR. Les enregistrements ont été ensuite transférés dans Cubase 5 pour ajouter un peu de réverb et faire un peu de mastering.

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