TC Electronic Flashback Delay

La série de pédales Toneprint lancée cette année par TC Electronic n’en finit pas de créer des remous dans le continuum spatio-temporelle du monde des effets.

Ces pédales compactes bénéficient non seulement de la qualité de son légendaire associée à la marque danoise mais elles introduisent également un concept intéressant: un port USB permet de charger dans ces pédales des profils créés par des artistes reconnus. Ces profiles changent les caractéristiques sonores des effets. Il n’est pas encore possible de créer vos propres profils Toneprint, ils sont conçus dans les laboratoires de TC et téléchargeables gratuitement.

Étant à la recherche d’une pédale de delay proposant des simulations analogiques en même temps que des delays rythmiques, je m’en fus essayé un Flashback Delay de la série Toneprint. Et on peut dire que côté qualité sonore et fonctionnalités, ce fût la claque. Cela faisait longtemps que je n’avais pas essayé une pédale de ce calibre. Je me suis d’ailleurs réfréné d’essayer les autres modèles de la série de peur de surchauffe de compte bancaire. Voici donc un banc d’essai du Flashback Delay accompagné comme il se doit d’une vidéo de démonstration.

Le TC Electronic Flashback Delay
Présentation

Le Flasback Delay est une pédale relativement compacte (type MXR) qui dispose de deux entrées et deux sorties jack pour un fonctionnement totalement stéréo. Il est possible d’utiliser le Flashback Delay en mono également bien sûr.

On trouve quatre potentiomètres rotatifs: les classiques level, delay time, fx level (voir mon billet sur l’utilisation du delay) et un sélecteur de mode. Le temps de delay va de 20ms à 7 secondes !

Le Flasback Delay propose onze modes :

  • 2290: basé sur le légendaire Delay en rack TC du même nom utilisé par The Edge ou Robben Ford. Il s’agit d’un delay numérique aux répétitions cristallines.
  • Analog: simulation d’un delay analogique où chaque répétition est plus « sombre » que la précédente.
  • Tape: simulation de delay à bandes, pas aussi « sale » que le mode Analog mais plus chaud que le mode 2290, un de mes modes préférés.
  • Lofi: un mode où les répétitions sont vraiment dégradées. Je trouve qu’avec une guitare distordue, il fait un peut double emploi avec le mode Analog.
  • Dyn: mode numérique où les répétitions se font discrètes lors de passages fournies pour être plus présentes en fin de phrase (pas facile d’en faire une démonstration).
  • Mod: un autre des mes modes préférés, un excellent chorus est ajouté au delay.
  • Ping Pong: il s’agit d’un mode aux sonorités bien numériques qui a pour particularité de jouer les répétitions alternativement à droite et à gauche de l’espace stéréo (voir ma vidéo de démonstration en stéréo, plus bas). Il n’a donc que peu de sens utilisé en mono.
  • Reverse: pour ces moment psychédéliques où les répétitions sont inversées
  • Slap: dans ce mode, le temps de delay est réduit de façon à émuler les échos slapback des 50s. Le fait d’avoir un mode dédié est intéressant en ce sens qu’il est possible de passer d’un delay long à un delay slapback juste en tournant le potentiomètre de mode. Dans ce mode, le temps maximal de delay passe de 7s à 300ms.
  • Loop: dans ce mode, le Flashback Delay se transforme en looper. S’il ne s’agit pas d’un looper sophistiqué (pas d’undo ou de mémorisation des boucles) mais je trouve sympathique d’avoir accès à cette fonction dans une pédale aussi compacte.
  • Toneprint: enfin, le mode Toneprint sélectionne le profil artistes que vous aurez téléchargé sur le site de TC et copié dans la mémoire de la pédale au moyen de votre ordinateur et du câble USB fourni. La collection de profils Toneprint augmente de jour en jour et des guitaristes aussi prestigieux que  Steve Vai, Steve Stevens, Paul Gilbert or Ron Thal y participe.

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Audio Tap

Le Flashback Delay comporte également un petit interrupteur à trois positions qui influent sur les delays « rythmiques ». Ces trois positions sont: noire, croche et croche pointée (le fameux delay à la U2).

Cet interupteur ne prend son sens qu’utilisée en conjonction de la technologie « Audio Tap ». Pour l’activer, il suffit d’appuyer sur la pédale et de la laisser enfoncée pendant quelques secondes. La pédale va alors « couper » le son et il vous suffira de jouer un rhythme basique sur votre guitare. Le Flashback Delay va alors ajuster le temps de delay sur le rythme que vous venez de jouer. En relâchant la pédale, le son va revenir avec un temps de delay calqué sur ce que vous venez de jouer. Certains d’entre vous préfèreront la technique utilisée par toutes les autres pédales de delay, à savoir le « Tap Tempo », où le rythme avec lequel vous appuyez sur la pédale change le temps de delay. J’ai lu récemment dans un forum à ce sujet qu’un guitariste est certainement plus précis avec sa main qu’avec ses pieds et il y a du vrai là dedans, TC l’a bien compris…

J’ai rencontré un petit problème avec la fonction d’Audio Tap lorsque placé dans la boucle d’effets de mon préampli Marshall JMP-1. Il semblerait que, sur le canal saturé, la boucle laisse passer un peu du son « non traité » lorsque le Flashback Delay passe en mode Audio Tap et est censé bloquer le son. Notez qu’il s’agit d’un problème dû au JMP-1 car la pédale ne laisse passer aucun son en mode Audio Tap lorsque placée dans une chaîne d’effets classique.

Vidéo Demo en Stéréo

Assez parlé, place au son. Voici une vidéo démontrant le TC Flashback Delay, enregistrée en stéréo grâce à la boucle d’effets de mon JMP-1: admirez la qualité des effets! L’image n’est pas tip top mais le son a été enregistré sur mon Boss Micro-BR en direct. Aucune réverb n’a été ajouté et j’ai optimisé le volume pour Youtube:

Matos utilisé: Guitare custom fabriquée par Robin Bully, équipée de micros Schaller, Digitech Bad Monkey (gain à zéro, volume à fond, basses et aigus à midi), Marshall JMP-1 en mode clair ou saturé.

Fonctions cachées

Pour être complet, notez la présence de deux petits interrupteurs internes à la pédale. Le premier permet de passer de True Bypass à « buffered » et le second de couper tout signal non traité en mode « buffered » pour placer les Flashback Delay dans une boucle d’effets.

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4 réflexions sur « TC Electronic Flashback Delay »

  1. Salut,

    Ton site est très bien fait et très pratique!!
    Toi qui aime les effets, tu devrais aller checker ce site :

    http://www.vintagerevolution.com/

    J’ai testé la bête et franchement ça vaut le détour!!!
    Je ne l’ai pas encore acheté car je n’ai pas les finances pour l’instant, mais dès que c’est possible pour moi je troque mon pédalboard contre cette ferrari des effets.
    Bon j’aime en parler car ce sont deux collègues de travail ingénieur et musiciens qui ont développé le pedalpro

    Enfin voilà c’était pour ton info!

    bonne continuation et longue vie à ton site,

    Jeff

  2. Merci beaucoup pour ton site et pour ta review, une vraie perle ! J’ai acquis récemment mon premier delay avec une TC Electronic Alter Ego (frère jumeau du Flashback, avec une modulation de DMM en plus), et le sujet m’a vraiment aidé à y voir plus clair… En plus de me faire découvrir la fonction audio tap que j’ignorais jusqu’alors.
    Je fais tourner, merci mille fois.

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