Boss DS-1, le match: stock vs Keeley vs Analogman

Sortie en 1978, la Boss DS-1 est l’une des plus vieilles pédales de distorsion du marché. D’aucuns l’adorent tandis que d’autres la détestent. En tout cas, elle ne laisse pas indifférent. Elle diffère d’une bonne vieille pédale d’overdrive par le fait qu’elle offre plus de gain et d’agressivité. On l’emploie souvent avec un ampli en son clair mais elle peut très bien servir de boost à un ampli déjà saturé.

Deux guitaristes ont été des utilisateurs forcenés de la DS-1 pendant des décennies, il s’agit bien sûr de Joe Satriani et Steve Vai. Jusqu’en 2008 où chacun d’entre eux a commis un modèles de distortion « signature » (Vai avec Ibanez et satriani avec Vox), ils utilisèrent la DS-1 sur scène et sur nombre d’enregistrements studio.

La Ds-1 d'origine et deux modèles modifiées, l'un par Keeley, l'autre par Analog Man

On peut voir beaucoup de commentaires négatifs à propos de la DS-1 dans les forums ou sur Youtube. Beaucoup lui reprochent son aspect « synthétique » et son manque de chaleur.

Modifications, le match

Je ne sais pas si c’est à cause de cette réputation négative ou tout simplement sa longévité mais la DS-1 est l’une des pédales les plus modifiées de la planète. Ma quête du son ultime m’a amené à acquérir une DS-1 modifiée par Robert Keeley ainsi qu’une DS-1 modifiée par Analog Man. Je possède également une DS-1 non modifiée et j’ai enregistré une petite vidéo montrant les trois modèles utilisées avec la même guitare, une Gibson SG 61 Reissue, et le même ampli, un Fender Champ. J’ai également « magnifié » le son de ces DS-1 avec un delay Boss DD-3 et une réverb Boss RV-3 (explications sur ce choix et analyses après la vidéo) :

Pourquoi j’ai utilisé un delay et une réverb ?

Voici pourquoi j’ai décidé d’utiliser un peu de delay et de réverb avec les DS-1 lors de l’enregistrement de la vidéo : je pense que la mauvaise réputation de la DS-1 vient en partie du fait que nombre de guitaristes achètent une DS-1, la branche direct dans un ampli et espèrent obtenir le son de Satriani facilement. Et bien malheureusement, cela n’est pas si facile.

Pour moi, la DS-1 couplée à des micros double bobinage est excellente pour obtenir un son solo du même type que celui de Satriani mais il faut faire attention au reste de la chaîne. Je pense que la DS-1 gagne  beaucoup à être « augmentée » par des effets d’ambiance tels que delay et/ou réverb. Quand on y pense, Satriani et Vai utilise souvent du delay dans leurs son.

Au passage, je trouve toujours un peu dommage de voir des vidéos de démo de pédales de disto ou d’overdrive où la pédale est branchée dans un ampli repris par un micro placé très près de la gamelle et où aucun effet d’ambiance n’est utilisé. Je pense que c’est un peu irréaliste car, en studio, dans la vaste majorité des cas, on utilise toujours au moins un peu de réverb sur un son de guitare repris par un micro placé très près de l’enceinte. Et en live, même dans une petite salle, on va toujours entendre l’ambiance la pièce.

Les modifications opérées sur les DS-1 en valent-elle la peine ?

Avant de commander une pédale aux US et de dépenser environ 150 dollars plus port dans une DS-1 modifiée, on est en droit de se demander si ces modifications en valent vraiment la peine. Comment on peut l’entendre dans la vidéo plus haut, les versions modifiées ne sonnent pas complètement différemment de la version de base. Il s’agit ici d’améliorer le son plutôt que de le changer radicalement (et au passage, les versions modifiées ont un niveau de bruit plus faible). Cela signifie que si vous détestez le son de la DS-1, il y a des chances pour que ces versions modifiées ne vous plaisent pas…

A mon avis, ces modifications en valent la peine mais sonnent différemment. La Keeley apporte un côté plus « précis » à la DS-1 tandis que l’Analog Man tend à se rapprocher du son d’un ampli de type Marshall. Je dois dire que je préfère personnellement l’Analog Man, ma disto préférée en compétition étroite avec ma bonne vieille Proco RAT 2. Mais si vous êtes à la recherche d’un son de DS-1 plus moderne et Vai-esque, il y a des chances pour que vous préfèreriez le modèle de Keeley.

Les modifications montrées dans ce billet ne sont pas les plus avancées proposées par les célèbres « moddeurs ». Ma Keeley est une SEM (Seeing Eye Mod) et la version actuelle comporte le même circuit en plus d’un nouveau circuit nommé Ultra, que l’on peut activer au moyen d’un petit Switch. Analog Man, de son côté, propose toujours la DS-1 Pro, que je possède, mais peut maintenant ajouter un quatrième bouton pour modifier la réponse de la DS-1 dans les médiums.

Enfin, sachez qu’il y a d’autres modifications sur le marché, je pense en particulier aux kits de Monte Allums qui semblent remporter un franc succès.

Utilisation de la DS-1 sur « Fiction », mon premier album

J’ai utilisé la DS-1 modifiée par Keeley sur « The Color Purple » et l’Analog Man DS-1 Pro sur « Electric Rain ». Vous pouvez trouver mon premier album, « Fiction », sur cdbaby ou sur Amazon France. Dans tous les cas, la DS-1 était branchée dans un préampli Marshall JMP-1 et un MXR Phase 90 était placé avant.

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6 thoughts on “Boss DS-1, le match: stock vs Keeley vs Analogman”

  1. Bonjour,

    Il va falloir faire un petit tour sur Msm Workshop, pour ne pas oublier la patte française de votre Test et faire un Edit!

    Et vous empresser d’essayer : La Boss DS-1 Full Rock !

    J’attends votre avis !

    Msm w.

  2. J’espère que MSM Workshop aura prêté une pédale à Romain pour qu’il puisse faire un édit. C’est la moindre des choses. J’ai bien dit prêté, pas donné 🙂

    En tout cas, merci Romain pour toutes ses infos. J’ai pas encore eu le temps de tout lire, mais ce que j’ai pu lire m’a déjà bien informé. Et en plus, vous jouez bien !!

    Bonne continuation

  3. Bonjour.
    Bravo pour ce blog tout d’abord qui est une véritable mine d’infos.

    Une question maintenant sur les DS-1. J’en possède une (de 2011) que j’envisage de modifier et le net regorge d’infos sur le sujet, à tel point qu’il est difficile d’en faire une synthèse claire.

    J’ai l’impression que les mods visent à améliorer le spectre des fréquences (moins d’aigus, plus de mids) et le bruit de fond, mais que cela s’accompagne souvent d’une baisse relative du gain disponible. Moi je ne veux pas perdre de gain, j’apprécie cette pédale pour son gain, mais je lui reproche le côté un peu « étriqué » du son.

    Diriez-vous que les deux mods présentés ici diminuent la réserve de gain disponible ? Sachant que je l’utilise avant tout en rythmique.

  4. Salut, j’ai deux DS-1 modifiées, une par Analogman et une par Keeley. Leur son tend à être beaucoup plus propre pas seulement en terme de bruit de fond et donc on a beaucoup moins l’aspect vraiment crado de la Boss, ce qui donne l’impression de moins de gain mais, à mon avis, la différence n’est pas énorme.

    L’Analogman a plus un son de type « Marshall à donf » (toutes proportions gardées, ça reste une DS-1) tandis que la Keeley prend plutôt l’option son « hi-fi » à la Steve Vai.

    Tout dépend de ce que tu recherches.

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